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田纳西州的律师在1940年寻求公正杀害NAACP成员

2020-02-13 02:07:06 来源:环球网
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田纳西州布朗斯维尔 - 在一位全国有色人种协进会活动人士在西田纳西州被驱逐登记黑人选民之后75年,一位退休的白人律师在未解决的案件中顽强地寻找答案 - 并且在正义上开枪。

Jim Emison桌子上的一张旧的黑白照片困扰着他,让他找到了一个长期埋没的错误。

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在2015年6月10日,照片,退休律师吉姆·埃米森坐在田纳西州阿拉莫的家庭办公室.AP Photo / Mark Humphrey

在照片中,一名名叫埃尔伯特·威廉姆斯的男子和相同的全国有色人种协进会布朗斯维尔分支机构的其他二十名成员同时进入了镜头,这是一个大胆的男女团体,他们在民权运动的早期登记了黑人选民。

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1940年6月20日,威廉姆斯将在布朗斯维尔被不明身份的袭击者杀害,早在1963年,在NAACP领导人梅德加·埃弗斯被杰克逊,密西西比州之外的克兰斯曼枪杀之前,威廉姆斯将在公民权利中丧生。

威廉姆斯去世后四分之三个世纪 - 一位历史学家认为,他是第一个因敢于公民权利而大胆杀害的全国有色人种协进会成员 - 这位71岁的埃米森感到不得不解决此案。

“我们应该尽一切努力看看谁杀了这个人,”艾米森说。 “如果一个团体中的任何人可能已经完成了它仍然存在,那么他们需要被绳之以法。”

埃米森对威廉姆斯死亡的痴迷更多地源于他没有听到的,而不是他所做的。

当他还是个孩子的时候,艾米森有时会听到他的父亲,祖父和叔叔 - 所有的律师 - 谈论对非洲裔美国人的私刑和其他暴行。 有一次,他的叔叔给他看了一棵离布朗斯维尔不远的树,他说一个黑人被绞死了。

艾米森的亲戚很少讨论犯罪背后的故事 - 这样做违背了典型的南方小城镇的沉默守则。 知道暴力种族主义事件的白人通常不会分享他们的秘密。 有黑眼镜的黑人因害怕而闭嘴。

但是艾米森说这件事让他的父亲感到困扰,他和他谈起了这件事。

他父亲的叔叔曾是克罗克特县治安官。 埃米森说,1929年有一天,一名暴民来到监狱,抓住并抓住一名名叫约瑟夫博克利的被捕男子,后者被指控殴打一名女子。 他说目前还不清楚暴徒是否强行夺走了这名男子,或者警长心甘情愿地将钥匙交给了他。 但埃米森说,他永远不会忘记他的父亲说他害怕他的叔叔“那天晚上没有光荣行事”,这句话一直困扰着艾米森。

他说:“当你的家人中有人能够阻止它而不能阻止它时,那就太令人不安了。”

2012年,艾米森正在研究一个他打算写一篇关于法庭案件的故事,当时他遇到了一篇关于威廉姆斯杀人事件的在线文章。 埃米森向美国国家档案馆订购了FBI和司法部的案件档案。

记录显示布朗斯维尔警察因为当地的全国有色人种协进会分支机构登记黑人投票而感到不安,因此努力迫使其成员离开城镇。

有些人确实离开了,但威廉姆斯留下了。 当警察得到一个提示,他正计划在他的家中举行全国有色人种协进会会议时,一群由警察Tip Hunter领导的男子前往他的住所,说他们需要在外面向他提问,然后将他带走。 威廉姆斯的尸体在三天后在附近的哈奇河发现。

没有进行尸检。 一名验尸官的陪审团裁定,尸体“严重腐烂,我们无法彻底检查”,并且死因被认为是“未知人员的犯规手段”。

司法部最初下令将案件提交给联邦大陪审团,然后在1942年初神秘地改变了自己并关闭了案件。尽管有证据表明Thurgood Marshall,然后是全国有色人种协进会的特别律师,后来成为了这个案子。美国最高法院于1967年首次提出非洲裔美国司法。

“就像他被抛弃一样;毫无价值,毫无价值,”艾米森说。

他希望案件重新开放,威廉姆斯的尸体挖掘出来。 他认为这可能导致谋杀武器,考虑到威廉姆斯的妻子 - 他与威廉姆斯的父亲一起确认了身体 - 说她看到了胸口看起来像弹孔的东西。

艾米森甚至怀疑凶手。 他最近将他的调查结果转交给司法部官员,尽管该部门去年宣布它可能会停止起诉南方发生的民权时期的谋杀案,但他表示正在严肃考虑威廉姆斯案。

威廉姆斯的杀戮不是近年来司法部重新审查的案件之一,部分原因是因为在艾米森开始推动之前它没有重新出现。

田纳西州西区的美国检察官爱德华斯坦顿三世告诉美联社,该部门正在审查此案的材料,但没有说明何时做出决定。

“我们正在密切关注所提供的信息,”斯坦顿说。 “我们将对我们的评估非常谨慎和慎重。”

周六在布朗斯维尔举行了埃米森帮助组织的威廉姆斯纪念碑,并以威廉姆斯的荣誉揭开了历史性的标记。

威廉姆斯的侄女莱斯利麦格劳称埃米森的努力“有效”。

住在密歇根州安娜堡市的麦格劳说:“似乎没有人真正有兴趣寻求正义。”

当他在桌子上思考那张照片时,艾米森说他想到了威廉姆斯和他的同事积极分子继续推动黑人选民登记的勇气,他们知道他们可能会死。

艾米森说,精神促使他解决威廉斯的案子。

“这是我可以为民权做的事情,”他说。 “这是正义。”

责任编辑:纪拯 CN037